jueves, junio 4, 2020
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Veneno de escorpión para permitir la llegada de fármacos al cerebro

Esta semana hablaremos de cómo conseguir que fármacos, incapaces de entrar al cerebro por no poder cruzar la barrera hematoencefálica, lleguen a él. Investigadores del IRB de Barcelona han utilizado el veneno de escorpión para conseguir este proposito. ¿Qué es la barrera hematoencefálica? ¿Cómo el veneno de escorpión puede sernos útil? ¡SIGUE LEYENDO!

El principal problema de las patologías que afectan al cerebro, tanto enfermedades neurodegenerativas (Alzheimer, Parkinson…) como tumores cerebrales, es su difícil tratamiento, y no por la ausencia de fármacos eficaces, sino porque los existentes son incapaces de atravesar la barrea hematoencefálica (BHE). Tal y como su nombre indica, la barrea hematoencefálica es una estructura que actúa como barrera separando la sangre de los vasos sanguíneos que llegan al cerebro del líquido cefalorraquídeo, la sustancia que baña todo el sistema nervioso central (encéfalo y médula espinal).

Esta barrera simplemente está formada por las propias células endoteliales que recubren los vasos sanguíneos del cerebro. Mientras que en el resto del cuerpo estas células endoteliales dejan pequeñas fisuras entre si permitiendo el intercambio de sustancias, en el caso del cerebro estas células endoteliales están tan estrechamente ligadas que el paso se restringe. Además estos vasos están rodeados por otros tipos celulares como los astrocitos y pericitos, que junto con la lámina basal, recubren fuertemente los vasos actuando como barrera.

https://mmegias.webs.uvigo.es/8-tipos-celulares/astrocito.php

Esta barrera impide, por tanto, que moléculas extrañas pueden entrar al cerebro a su antojo sirviendo así como mecanismo de protección, y dificultando a la vez la llegada de fármacos. La BHE permite el paso de moléculas pequeñas como el agua, iones, o etanol (sí, el alcohol, obviamente, llega a nuestro cerebro), pero no deja pasar moléculas como las proteínas (la gran mayoría de fármacos resultan ser proteínas).

¿Por qué ha resultado útil el veneno del escorpión?

El veneno del escorpio está compuesto, entre otros elementos, por distintas toxinas que son capaces de atravesar la BHE y alterar los canales iónicos de las células del sistema nervioso central. Estas alteraciones causan la despolarización (alteración) de las membranas celulares y consecuentemente la liberación descontrolada de neurotransmisores que acaban alterando los procesos neuroquímicos normales.

En el caso concreto de la clorotoxina, la utilizada en este estudio y producida por la especie de escorpión Giant Yellow Israeli, es capaz de inhibir los canales de cloro de las células del sistema nervioso central causando, como consecuencia final parálisis.

Estos investigadores se han basado en la estructura química de esta neurotóxica para genera químicamente una molécula similar, sin acción neurotóxica, pero conservando la capacidad de atravesar la BHE. De esta forma, si combinamos esta molécula con el fármaco de interés, este podrá se introducido en el cerebro del paciente permitiendo su actuación en el mismo.

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REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS:

https://pubs.rsc.org/en/content/articlelanding/2018/cc/c8cc06725b#!divAbstract

Pereañez J. A., and Vargas L. J (2009). Neurotoxins from invertebrates as alternative therapeutic agents and tools in basic research. http://www.scielo.org.co/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0121-40042009000100018

María Iranzohttps://www.mariairanzobiotec.com/
Me apasiona la biotecnología y mi sueño es ayudar a descubrir la cura del cáncer. Actualmente formo parte del grupo de investigación de etiología y terapéutica de enfermedades periodontales. Máster en Bioquímica, biología molecular y biomedicina (UCM). Graduada en #Biotecnología (UdL).

14 COMENTARIOS

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