sábado, agosto 15, 2020
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Con el sol, ¿la piel se oscurece y el pelo se aclara?

Estamos en pleno verano, en plena ola de calor y la radiación solar es más intensa que nunca. ¿Cómo es posible que la piel se oscurezca y  el pelo se aclare con los intensos rayos de la época estival? ¿Es un MITO o tiene trampa? No, ni es un mito, ni tiene trampa. Es lo que realmente ocurre y aunque no tenga mucho sentido así, de primeras, tiene una explicación muy fácil de entender.

Melanina. Se trata del pigmento que da color a nuestra piel y a nuestro pelo. La melanina es producida en la epidermis (la capa externa de la piel) por unas células denominadas melanocitos.

¿Qué ocurre cuando las células de nuestra piel entran en contacto con la radiación UV del sol?

Que la melanina se oxida, actuando como escudo y evitando que esa radiación llegue al DNA de nuestras células y cause estragos a la larga (llámese mutaciones y cáncer). Una vez que la melanina que tienes se ha oxidado, los melanocitos se ponen en marcha y comienzan a producir más melanina. Al final, no es más que un sistema de protección. Cuanto más te expones al sol, más se deben defender tus células cutáneas, más melanina producen, y más moreno te pones.

¿Cuándo desaparece el bronceado? La epidermis crece “de dentro hacia fuera”. Las nuevas células epiteliales, llamadas queratinocitos (que van absorbiendo la melanina producida por los melanocitos) van ascendiendo por las capas de la epidermis. Y cuando llegan a la zona más externa mueren y se desprenden (lo que conocemos coloquialmente como “me estoy pelando”). Cuando los queratinocitos bronceados se pierden, tú dejas de estar bronceado.

Podríamos profundizar mucho más en el proceso de bronceado, pero como soy algo previsora ya escribí en su día acerca de este tema:

¿Qué ocurre con el pelo? Debería funcionar similar ¿no? Sí, solo que hay una pequeña diferencia que estamos obviando. El pelo es un conjunto de células muertas.  

Dicho de forma precisa: “Externamente, cada pelo es un conjunto de delgados y flexibles tubos de células epiteliales muertas, totalmente queratinizadas” (Buffoli et al., 2014)

Como puedes presuponer, una célula muerta no es capaz de producir nueva melanina, está muerta. Así que, cuando la melanina que posee de forma predeterminada por tus genes es oxidada por el sol y desaparece, el pelo se aclara.

En resumen, la diferencia entre pelo y piel radica en que tus células cutáneas son capaces de producir melanina “extra” para defenderse del sol, y tu pelo, un conjunto de células muertas, no. La piel gana color (produce melanina), y el pelo lo pierde (pierde melanina y no produce de más).

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REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS:

Buffoli, B., Rinaldi, F., Labanca, M., Sorbellini, E., Trink, A., Guanziroli, E., … Rodella, L. F. (2014). The human hair : from anatomy to physiology. International Journal of Dermatology, 53, 331–341

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María Iranzohttps://www.mariairanzobiotec.com/
Me apasiona la biotecnología y mi sueño es ayudar a descubrir la cura del cáncer. Actualmente formo parte del grupo de investigación de etiología y terapéutica de enfermedades periodontales. Máster en Bioquímica, biología molecular y biomedicina (UCM). Graduada en #Biotecnología (UdL).

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