martes, noviembre 29, 2022
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Biobutanol

Hoy hablaremos del biobutanol, que tal y como su nombre indica, es butanol (un tipo de alcohol) obtenido de forma biotecnológica. ¿Su utilidad? Biocombustible o aditivo de la gasolina.

¿Por qué es entonces un bioproducto? Porque para su producción se requiere de un género bacteriano llamado Clostridium.

¿Por qué digo género? Porque dentro de este género podemos encontrar a más de una especie capaz de generar biobutanol: C. beijerinckii, C. Saccharobutylicum o C. tetanomorphum, e incluso otro tipo de microorganismos como la arquea Hyperthermus butylicus o la bacteria Butyribacterium methylotrophicum. Sin embargo, el microorganismo más estudiado en este caso es Clostridium acetobutylicum.

¿Qué tienen de especial estas bacterias? Que realizan lo que se conoce como fermentación ABE, ya que de ella se obtienen 3 productos: acetona, butanol y etanol.

https://www.virtualpro.co/files-bv/20150501/20150501-024.pdf

Aunque la imagen de la fermentación puede parecer complicada, se deben diferenciar dos partes: la acidogénesis y la solventogénesis. Durante la acidogénesis la bacteria crece exponencialmente generando ácido acético y ácido butírico.

En la segunda fase, la bacteria entra en un estado estacionario. En esta etapa le empiezan a quedar pocos nutrientes en el medio y la bacteria se busca la vida consumiendo lo que puede, en este caso, los propios ácidos que anteriormente había generado. Es en esta etapa, donde se generan la acetona, el butanol y el etanol.

¿Qué tiene que hacer le hombre para aprovechar esta capacidad bacteriana? Prácticamente nada. Poner las bacterias dentro de un biorreactor, añadirles su medio de cultivo con los nutrientes que necesitan y mantener unas condiciones ambientales determinadas. La bacteria se encargará de generar la acetona, el butanol y el etanol, productos que tú, solo tendrás que aislar y purificar.

¿A partir de qué materias primas pueden obtener estas bacterias el biobutanol? A partir de una  gran variedad de cultivos, ya que al final al cabo solo requieren una fuente de carbono (glucosa, galactosa, celobiosa, manosa, xilosa o arabinosa). ¿Ejemplos? Remolacha, melaza, patatas…

*Tal y como comentábamos en el caso de la cerveza, el yogur o el queso, la fermentación es un proceso metabólico que realizan las levaduras y algunas bacterias para obtener energía. Del mismo modo que nosotros nos alimentamos, estos microrganismos consumen azucares (glucosa, lactosa…) para sobrevivir, generando, a su vez, otros productos de desecho. ¿Qué hemos hecho nosotros? Aprovechar la capacidad de estas bacterias para generar biobutanol.

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María Iranzo
María Iranzohttps://www.mariairanzobiotec.com/
Soy biotecnóloga por la Universitat de Lleida (UdL) y máster en Bioquímica, biología molecular y biomedicina por la Universidad Complutense de Madrid (UCM). Me dedico a la investigación biomédica pero me apasiona la biotecnología y la divulgación científica.

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