miércoles, junio 29, 2022
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Beta-caroteno

El beta-caroteno es un pigmento natural del grupo de los carotenoides. Da color a multitud de vegetales (mango, boniatos, zanahorias, espinacas, kale…), está presente en otros tantos microrganismos, y tiene un gran poder antioxidante para nosotros.

Además, también recibe el nombre pro-vitamina A, ya que es el precursor que utilizan nuestras células para sintetizar esta vitamina. El retinol o vitamina A es imprescindible para la correcta formación y mantenimiento de huesos, membranas, mucosas, el sistema inmune… y de los fotoreceptores implicados en el proceso de visión. De hecho, el déficit de vitamina A es causa de ceguera.

¿Una solución biotecnológica para solventar el déficit de vitamina A? ARROZ DORADO.

Así, podemos ingerir vitamina A, directamente de alimentos como el pescado, marisco, aves, lácteos… O a través de frutas y verduras, en forma de beta-caroteno.

Dada la necesidad de su ingesta para mantener un correcto estado de salud, el beta-caroteno se sintetiza a gran escala, a nivel industrial. Este pigmento es utilizado en farmacéutica, alimentación, como antioxidante, como colorante alimenticio (margarinas, bebidas, bollería…).

¿Por qué es un producto biotecnológico?

Porque para su obtención se utilizan todo tipo de organismos: hongos, levaduras, algunas bacterias, algas y líquenes. ¿Los productores más comunes? El hongo Blakeslea trispora y la microalga Dunaliella salina.

Estos organismos son capaces de biosintetizar el beta-caroteno al contar con todas las enzimas requeridas para ello:

Biosintesis de beta-caroteno en Blakeslea trispora
(Jing, He, Chen, Lu, & Ng, 2016)

Y como hemos repetido en más de una ocasión, para lograr que estos organismos sinteticen el compuesto de interés, en este caso el beta-caroteno, solo necesitamos proporcionarles las condiciones de cultivo más adecuadas para ello. Ellos se encargarán de realizar la biosíntesis y nosotros, de aislar y purificar el compuesto.

¿Necesitas más información sobre el proceso de síntesis industrial? Por aquí te dejo algunos artículos.

Jing, K., He, S., Chen, T., Lu, Y., & Ng, I. S. (2016). Enhancing beta-carotene biosynthesis and gene transcriptional regulation in Blakeslea trispora with sodium acetate. Biochemical Engineering Journal, 114, 10–17. https://doi.org/10.1016/j.bej.2016.06.015

Noel, M., Acacio-Chirino, J., Dra, I. ; C., & Lourdes, M. (2017). Procesos tecnológicos para la obtención de β-caroteno y glicerol a partir de Dunaliella sp. en la Salina “Las Cumaraguas” Technological processes for obtaining β-carotene and glycerol from Dunaliella sp. at “Las Cumaraguas” Saltworks. Rev. Cubana Quím, 29(3), 2224–5421. Retrieved from http://ojs.uo.edu.cu/index.php/cq

Wang, H. B., Xu, R. G., Yu, L. J., Luo, J., Zhang, L. W., Huang, X. Y., … Lu, M. B. (2014). Improved β-carotene and lycopene production by Blakeslea trispora with ultrasonic treatment in submerged fermentation. Zeitschrift Fur Naturforschung – Section C Journal of Biosciences, 69 C(5–6), 237–244. https://doi.org/10.5560/znc.2013-0122

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María Iranzo
María Iranzohttps://www.mariairanzobiotec.com/
Soy biotecnóloga por la Universitat de Lleida (UdL) y máster en Bioquímica, biología molecular y biomedicina por la Universidad Complutense de Madrid (UCM). Me dedico a la investigación biomédica pero me apasiona la biotecnología y la divulgación científica.

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