Biotecnología

Wolbachia: La bacteria que combatirá el virus del Zika

Wolbachia, bacteria contra el virus del Zika_Maria_Iranzo

El zika. ¿Habéis oído hablar de él este último año no? Pues hoy os tengo preparado un post sobre cómo están intentando combatir este virus, y os adelanto que es utilizando una bacteria.

Una #Bacteria para combatir el virus del #Zika... #Biotecnología Clic para tuitear

En primer lugar hablemos un poco del Zika.

El Zika es un virus que se transmite a través de las picaduras de un género de mosquito: Aedes aegypti, de manera muy similar a otras enfermedades como la malaria, pero también por contagio sexual. Los síntomas más comunes son fiebre, conjuntivitis, dolores musculares, dolores articulares, cefaleas… Todos ellos acaban cesando con medicamentos comunes para el dolor de cabeza y la fiebre. Sin embargo la peor parte se la llevan las embarazadas, ya que el feto puede sufrir microcefalias (la cabeza del bebe tiene un tamaño menor al normal) u otro defectos congénitos. Hoy en día no existen vacunas para combatir este virus.

Y aquí, viene la noticia: Un grupo de científicos están tratando de plantar cara a este virus en ciertas zonas de Brasil y Colombia.

¿Cómo?

Con una bacteria.

La bacteria elegida es Wolbachia pipientis. Y os preguntareis, ¿Por qué este y no otra? ¿Qué tiene de especial?

Pues bien, esta bacteria ha sido elegida ya que es capaz de infectar al 60% de los insectos terrestres, (entre los cuales se encuentran los mosquitos), aunque es inofensiva para ellos. Lo único que ocurre es que si un mosquito cuenta con ella en su interior, Wolbachia será transmitida a toda su descendencia.

¿Entonces qué sentido tiene?

Pues mucho, ya que lo que se ha comprobado es que si un moquito está infectado con la bacteria Wolbachia, el virus del Zika es incapaz de reproducirse en él.

En un mosquito infectado con #Wolbachia, el virus #Zika no se puede reproducir. #Biotecnología Clic para tuitear

Es por ello que se está intentando contagiar a una serie de mosquitos con esta bacteria, con el objetivo de que al ponerlos en libertad, se reproduzcan con los mosquitos locales y las crías sean portadoras de la bacteria. Tras ello si el virus infectará a dichos mosquitos, no sería capaz de reproducirse en su interior y por tanto de ser contagiado.

Hagamos un pequeño resumen para finalizar, por si no os ha quedado del todo claro: El objetivo de estos científicos es utilizar una bacteria, Wolbachia, para contagiar a los mosquitos que transmiten el virus del Zika. La bacteria imposibilitará que el virus se reproduzca en el mosquito, impidiendo por tanto su contagio a la personas a través de su picadura.

Si queréis saber un poco mas a cerca de este tema, os dejo un artículo realmente interesante.

Estornudando
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