Cáncer

Veneno de avispa, aliado inesperado contra el cáncer

Esta semana os traigo un curioso descubrimiento que se hizo hace 2-3 años en la búsqueda de un remedio definitivo contra el cáncer. Un estudio publicado en la revista Biophysical Journal aseguró que el veneno de una avispa brasileña poseía un componente (MP1) capaz de destruir a las células cancerígenas.

La especie en cuestión, la Polybia paulista, es un tipo de avispa habitual en el sudeste de Brasil, que posee un veneno sumamente potente y compuesto por más de un centenar de proteínas. Entre estos componentes, uno en concreto, la toxina MP1, ha demostrado presentar una acción antibacteriana muy potente. Estas avispas utilizan el veneno para proteger sus nidos y a sus crías de la acción bacteriana.

Aunque este descubrimiento puso a la proteína MP1 en el punto de mira como posible nuevo antibiótico, estudios posteriores, en 2008, determinaron que dicha toxina podía tener también actividad antitumoral. Unos años después, en 2015, un grupo de investigadores de la Universidad Estatal Paulista y la de Leeds (Reino Unido) descubrieron cómo este componente, presente en el veneno de dicha avispa, es capaz de atacar, únicamente, a las células tumorales y no a las sanas.

En general, cualquier tipo de veneno es citotóxico, lo que significa tóxico para las células. ¿Por qué? Porque los venenos son capaces de abrir poros en la membrana exterior de las células, permitiendo que componentes imprescindibles para la vida salgan del interior celular.

En concreto, MP1 es un péptido (como una proteína pero mucho más corta), con carga positiva. Esta característica le permite interaccionar con las moléculas cargadas negativamente presentes en la membrana de las células tumorales.

Un paréntesis: las interacciones electrostáticas son las que permiten interaccionar a dos componentes con cargas opuestas (positiva y negativa), y repelerse a dos componentes con misma carga (bien sea positiva o bien negativa). 

Veneno de avispa_ Aliado inesperado contra el cancer_ Maria Iranzo Biotec

http://www.arkiplus.com/cargas-electricas

Estas moléculas con carga negativa, típicas de cualquier membrana celular, son lípidos como la fosfatidilserina o la fosfatidilcolina. Dichos componentes, en una célula normal, están orientados hacia el interior celular. Sin embargo, en las células tumorales o cancerígenas se concentran en el exterior de la membrana. Es esto, precisamente, lo que se cree que permite al péptido MP1, diferenciar a unas células de otras.

Veneno de avispa_ Aliado inesperado contra el cancer_ Maria Iranzo Biotec

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Una vez el péptido MP1 se ha unido a estos lípidos, ejerce su acción sobre la membrana celular abriendo grandes poros que permiten salir proteínas y moléculas de RNA del interior celular. Estas moléculas son claves y sin ellas las células tumorales no pueden sobrevivir.

¿Qué ha permitido este descubrimiento? Usar la composición lipídica, característica de las membranas de las células tumorales, como una nueva diana terapéutica contra el cáncer. ¿Por ahora? Tratar de esclarecer porqué, la molécula MP1 actúa así, y determinar si es lo suficientemente segura como para ser usada en combinación con otras terapias antitumorales.

¿Te ha gustado el post? ¿Te ha servido para aprender algo nuevo? ¿Te gustaría conocer más al detalle este asunto? No dudes en dejar un comentario o ponerte en contacto a través de maria@mariairanzobiotec.com

 

REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS

Miguel Ángel Criado, 2015. El veneno de una avispa brasileña mata las células cancerosas.

https://www.medicalpress.es/estudio-revela-como-el-veneno-de-avispa-mata-las-celulas-cancerosas/#

http://www.abc.es/sociedad/20150901/abci-avispa-brasilena-veneno-201509012045.html

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