Curiosidades

Taurina, cafeína y teína

Por diciembre 27, 2017 4 Comentarios
TAURINA_CAFEINA_TEINA

Hoy en día muchos hemos oído hablar de la taurina o la hemos consumido, probablemente en forma de bebida energética. ¿Pero alguien sabe qué es la taurina y cómo nos afecta? ¿Tiene algo que ver con la cafeína o la teína?

Hoy no empezaremos por el principio, sino por lo más interesante: ¿Por qué se llama taurina? Aunque la creencia popular es que es una sustancia que se obtiene de los toros, solo recibe este nombre porque se descubrió en la bilis de estos animales.

¿Qué es exactamente la taurina?

La taurina es el nombre que se le proporcionó al ácido 2-amino-etano-sulfónico al ser descubierto en la bilis de toro. Esta molécula, aunque sea muy similar a un aminoácido (las unidades que forman las proteínas), no puede ser considerada como tal pese a que, comúnmente, es incluida en este grupo de moléculas.

¿Producimos taurina de manera natural?

Así es, el cuerpo humano genera taurina degradando uno de los aminoácidos esenciales, la cisteína, en el páncreas. La taurina, de forma natural, tiene un papel clave en la digestión, ya que forma parte de la bilis, no solo de los toros sino también de los humanos. También tiene otras funciones como la osmorregulación, la modulación de la señalización del calcio, actúa como antioxidante, participa en el funcionamiento del sistema cardiovascular, en el músculo esquelético, en la retina y en el sistema nervioso central.

Aunque podemos encontrar taurina en la carne, el pescado, los huevos y otros muchos alimentos de uso diario, además de, en algas marinas, setas, frutos secos y en algunos vegetales, la presente en las bebidas energéticas es sintetizada químicamente en un laboratorio.

¿Y la cafeína y la teína?

Hoy vamos a desmontar un mito bastante importante: la cafeína y la teína son exactamente lo mismo. Entonces, ¿porque se distinguen? Porque, pese a ser la misma molécula, cada una de ellas interacciona con otras sustancias presentes en el café o en el té, respectivamente. De esta forma la cafeína del café puede actuar diferente a la cafeína del té. Hay que tener en cuenta que la cafeína no sólo está presente en el café y en el té, sino que también la podemos encontrar en el cacao y otros productos.

¿Qué es la cafeína? La cafeína es un alcaloide que proviene de las plantas, y que deriva también de los aminoácidos. Al igual que la taurina, actúa sobre el sistema nervioso central, inhibiendo el dolor, modificando el estado anímico, alterando la percepción, y estimulando la actividad neuronal y física. Además, se caracteriza por mejorar la concentración, proporcionar una actividad neuronal más rápida, una mayor agudeza, aumentar la función metabólica y la disminución de peso. Sin embrago como ocurre con los alcaloides, y al igual que la taurina, el efecto sobre el sistema nervioso es peligroso, en función de las dosis.

Otras sustancias bastante famosas y que también pertenecen a la familia de los alcaloides son la cocaína, la morfina, o la nicotina.

¿Entonces, las bebidas energéticas son perjudiciales o no lo son?

El consumo de este tipo de bebidas, que no solo contienen taurina, sino también cafeína, se ha relacionado con problemas como el aumento de la presión arterial y las taquicardias. Sin embargo, pese a que sí se han demostrado estos efectos con el consumo de altas dosis, todavía no se ha podido determinar si estos son consecuencia de la taurina, la cafeína (normalmente se obtiene del café y no se sintetiza químicamente) o la combinación de ambos.

Y el problema aumenta si sumamos el alcohol. ¿Por qué? El alcohol consumido en grandes cantidades tiene un efecto neurodepresor, es decir, depresivo. Si se mezcla con este tipo de bebidas energéticas, los efectos estimulantes de las mismas camuflarán el efecto del alcohol, haciéndonos creer que “estamos bien” y que podemos seguir consumiendo más. El resultado: altísimas dosis de alcohol y altísimas dosis de taurina y cafeína en sangre con las consecuencias que ya todos conocemos.

¿Por el momento? Precaución, no tomar grandes dosis de bebidas energéticas y evitar mezclarlas con alcohol.

REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS

https://www.globalhealingcenter.net/salud-natural/peligros-taurina.html

https://cienciatoday.com/que-es-la-taurina/

https://iquimicas.com/quimica-de-las-bebidas-energeticas-y-sus-efectos/

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