Cáncer

Spirulina: El alga que acaba con los tumores

Por enero 3, 2018 One Comment
Spirulina contra el cancer

Hoy traigo otro avance en la lucha contra el cáncer y más biotecnológico que nunca: utilizar un alga, la spirulina, para acabar con las células tumorales.

Y como siempre, empezaremos por el principio: ¿Qué es spirulina? La espirulina es un microalga de color verde con forma de espiral, que hoy en día esta tan de moda debido a su rico perfil nutricional (Seguro que alguno ha oído hablar de ella, para el que no, son unos polvitos verdes que venden en los supermercados y que se ingieren en crudo). Pero no son sus propiedades nutricionales lo que nos interesa hoy, sino su uso en nanotecnología

Como ya sabéis la nanotecnología en la ciencia que trabaja a nivel nanométrico. Dentro de estas nanoestrcuturas existen algunas de forma natural, como por ejemplo, nuestros ribosomas y otras que son sintetizadas artificialmente con el objetivo de transportar fármacos, hacer diagnosticar entre otras muchas finalidades.

Pues bien, un grupo de investigadores encabezados por Li Zhang, ha comprobado que esta microalga, que como su nombre indica es muy pero que muy pequeña, puede ser utilizada como nanorobot. ¿Cómo? Recubriéndola con óxido de hierro. Con esta cubierta se consigue controlar el movimiento de la microalga con la aplicación de un campo magnético.

Y os preguntaréis ¿para que puede ser útil un alga recubierta de óxido de hierro? ¡Para el cáncer! Aunque se desconocen las causas, esta alga al ser inyectada en un organismo con cáncer y guiada hasta el tumor por medio de este campo magnético, es capaz de eliminar el 90% de las células tumorales sin dañar, en absoluto, a las células sanas.

¿Una ventaja de esta estrategia?

A parte de lo económica que resulta en comparación con construir un nanorobot, es un microrganismo biocompatible que no causa ningún tipo de rechazo en el cuerpo humano. Esta microalga destruye las células cancerígenas y al cabo de, aproximadamente, 48 horas (en función de la cubierta de óxido de hierro) se degrada por si misma sin causar ningún tipo de problema.

Es decir, se ha descubierto que un organismo natural, que ya existe en la naturaleza, tiene las características óptimas para ser utilizado como nanorobot. Y no solo eso sino que es capaz de aniquilar a las células tumorales sin dañar prácticamente a las sanas. ¿Increíble verdad?

¿Y ahora? Estudiar si esta alga puede ser útil para transportar fármacos y ver si es realmente más eficaz que los tratamientos anticancerígenos actuales.

Os dejo un video que cuenta esta innovadora estrategia más en detalle.

FUENTES BIBLIOGRÁFICAS

http://www.sciencemag.org/news/2017/11/robot-made-algae-can-swim-through-your-body-thanks-magnets

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