Curiosidades

¿Por qué se ponen marrones las manzanas?

Por noviembre 2, 2016 2 Comentarios
MANZANA OXIDADA_Maria_Iranzo

¿Habéis dejado alguna vez media manzana en la nevera y se os ha puesto marrón? Sé que sí, y por eso este post va a tratar sobre este asunto que todo el mundo ha sufrido alguna vez.

En primer lugar, ¿Qué provocas cuando cortas una manzana?, que las células de esta entren en contacto con el aire. ¿Y que hay en el aire? Oxígeno.

Vale, hasta aquí todos de acuerdo. Ahora, algunas frutas como la manzana, la pera, o el plátano; y algunas verduras como los champiñones o las patatas, tienen en sus células una enzima, llamada Polifenol oxidasa.

Antes de continuar, una enzima es una proteína que facilita que una determinada reacción se produzca. Actúa transformando uno o varios sustratos, en uno o varios productos.

En nuestro caso, la Polifenol oxidasa, lo que hace es ayudar a que el oxígeno del aire reaccione con unas sustancias que contienen las frutas y las verduras: polifenoles.

¿Voy muy deprisa? Expliquémoslo más despacio. Cuando una fruta está entera, sus células tienen la Polifenol oxidasa contenida en un compartimento y los polifenoles en otro. Cuando tú cortas, además de hacer que las células entren en contacto con el oxígeno del aire, haces que los compartimentos se rompan y la enzima y los polifenoles se junten provocando esta reacción.

El oxígeno causa entonces que los polifenoles se oxiden y pasen a ser quinonas.

La oxidación de los polifenoles y la reacción entre las quinonas = Manzana marrón. #Biotecnología Clic para tuitear

¿Qué narices es oxidar?

Tranquilos, oxidar es un tipo de reacción que se produce cuando un átomo pierde electrones y se los cede a otro compuesto. En este caso, la enzima permite que el oxígeno le arranque electrones a los polifenoles, pasando a ser estos otro compuesto, las quinonas.

Bien, pero esto no es todo. Después de esto las quinonas reaccionan entre sí y producen la melanina.

Vale, pero ¿Y la melanina? ¿No es lo que hace que nos pongamos morenos? Si, así es, pero no solo es responsable de eso si no también de darle el color marrón a la fruta.

#Melanina: nos pone morenos a nosotros y marrones a las manzanas. #Biotecnología Clic para tuitear

En definitiva: lo que le aporta el color marrón a las frutas cortadas es la melanina.

Ahora que ya conocéis por qué ocurre, supongo que también os sería útil saber cómo solucionarlo.  Pero no sé porque intuyo que ya estáis más al tanto de esto. Por si acaso os recomiendo un poquito de zumo de limón o el típico plástico film cubriendo la manzana.

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