Cáncer

Radioinmunoterapia y agentes teranósticos contra el cáncer de colon

Por noviembre 29, 2017 2 Comentarios
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Esta semana toca hablar de cáncer, y en concreto de una nueva forma de terapia que podría ser útil para tratar el cáncer colorrectal o más comúnmente conocido como cáncer de colon. Este tipo de tumor es el que presenta una mayor incidencia en nuestro país: casi 42.000 casos nuevos son diagnosticados al año. 1 de cada 20 hombres y 1 de cada 30 mujeres lo padecerán antes de cumplir los 74 años.

Pero, ¿Qué es el cáncer colorrectal? Aquel cáncer cuyo origen se sitúa en las células de la mucosa del intestino grueso o de sus glándulas.

¿Y en qué consiste el nuevo tratamiento? En la radioinmunoterapia. ¿Os suena algo extraño verdad? ¡Vayamos paso a paso!

A modo muy simple, esta estrategia se basaría en utilizar un anticuerpo combinado a una molécula radioactiva.

Los anticuerpos, son proteínas producidas por el sistema inmune, cuya misión es unirse a los agentes extraños que son una amenaza para nosotros y dirigir el ataque contra ellos. Lo que hace útil a estos anticuerpos es la capacidad que poseen para unirse a secuencias específicas. De este modo se puede utilizar anticuerpos que detecten solo a las células tumorales del cáncer de colon.

Por otro lado estos anticuerpos pueden estar unidos a moléculas o isótopos radioactivos, de manera que al unirse a las células dianas, esa radioterapia solo actúe sobre ellas.

¿El problema? EL principal problema de este tipo de estrategia es la dificultad que supone encontrar “algo” que solo esté en las células tumorales, y no en la sanas. Imaginaros que el anticuerpo cargado con radiación se une, no solo al tumor, sino a un montón de células sanas… ¿El resultado? Un desastre traducido en muchos efectos secundarios indeseables.

¿Cómo soluciona este problema la nueva terapia DOTA-PRIT?

Con los llamados agentes teranósticos (terapia+diagnóstico) capaces de localizar, en primer lugar, las células cancerígenas (diagnóstico) y tras ello destruirlas (terapia). La estrategia estaría basada en algo similar, con la única diferencia de que en vez de un anticuerpo se utilizan dos.

El primero de ellos, sería un anticuerpo biespecífico y estaría dirigido contra un antígeno muy concreto de los tumores de este tipo: la proteína A33 (Se expresa en el 95% de los casos de cáncer de colon). Es decir, se unirá solo a las células tumorales.

¿Qué quiere decir biepecífico? Que se une a dos moléculas de A33. ¿Por qué es útil? ¿Tiene alguna ventaja? Normalmente, las moléculas que se expresan abundantemente en tumores, suelen estar presentes, en menor medida, en otros tipos celulares sanos. El hecho de unirse a dos moléculas de A33 requiere que estas proteínas estén muy concentradas en la superficie de la célula, y eso es más probable en células que las expresen abundantemente. Así, el anticuerpo solo se unirá a las células con gran expresión de A33, es decir, las tumorales y no las sanas.

El segundo anticuerpo estaría diseñado para que se uniera solo al primer anticuerpo, y a su vez cargado con una molécula radioactiva.

Además, se usa un agente capaz de eliminar los anticuerpos que no se hayan unido y estén viajando por la sangre, solucionando los posibles efectos secundarios a causa de la radioterapia.

¿El resultado? El anticuerpo capaz de matar a las células con radioterapia solo se unirá a los anticuerpos diseñado, que a su vez solo estarán unidos al tumor.  A efectos prácticos el resultado fue la curación de todos los ratones sin el más mínimo efecto secundario.

Ahora, si esta terapia es igual de efectiva en humanos, podría ser diseñada para trata otros tipos tumorales como el cáncer de mama, el de páncreas o el de pulmón entre otros muchos. ¿De momento? A esperar.

 

REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS

https://www.sciencedaily.com/releases/2017/11/171102110005.htm

https://www.aecc.es/Paginas/PaginaPrincipal.aspx

 

Caries
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