Cáncer

Malaria para tratar el cáncer

Por abril 26, 2017 3 Comentarios
Malaria para tratar el cáncer_Maria_Iranzo

Esta semana os traigo una noticia curiosa, no es del todo reciente, pero si lo suficientemente interesante para compartirla con vosotros: UNA POSIBLE CURA PARA EL CÁNCER PODRÍA ESTAR EN OTRA ENFERMEDAD, LA MALARIA.

Como sé que sois seguidores de mi blog, habréis leído mi post sobre la malaria (http://www.mariairanzobiotec.com/malaria/), aun así  empezaremos haciendo un pequeño resumen de lo que es esta enfermedad tan conocida:

La malaria, también conocida como Paludismo, es una enfermedad infecciosa grave, muy común en las zonas tropicales y subtropicales del planeta, tales como África y oriente medio. Es causada por un tipo de protozoo, del género Plasmodium, y transmitida por un mosquito, el mosquito Anopheles, concretamente por la hembra.

Ahora bien, ¿Qué tienen que ver la malaria y el cáncer?

Pues veamos: una proteína (VAR2CSA), presente en el protozoo que causa la malaria, es capaz de unirse a un tipo de azúcar que se encuentra únicamente en el tejido de la placenta y en los tumores. Es decir, hasta el momento, tenemos una proteína que se une muy especificamente a las células cancerígenas. Continuemos.

¿Cómo se puede usar esto contra los tumores?

Uniendo una toxina contra las células cancerígenas a estas proteínas VAR2CSA. ¿Qué conseguiríamos así? Que la toxina se dirija solo contra aquellas células en las que estuvieran presentes los azucares a los cuales se une la proteína: los tumores.

En un principio dicha terapia se dirigió únicamente a tumores de vejiga, uno de los cáncer menos comunes, pero cuyos avances se encuentran estancados desde hace años (Solo hay una única quimioterapia disponible para tratarlos). ¿Por qué? Porque es uno de los tumores que más azucares de este tipo expresaba.

Sin embargo, también se probó en ratones con linfoma no Hodking, cáncer de próstata y cáncer de mama metastásico. Y en todos ellos los efectos fueron increíblemente buenos: se redujo la metástasis, el tamaño del tumor o incluso se consiguió hacerlo desaparecer. Además de que ningún ratón sufrió efectos adversos, ni ninguno de sus órganos se vio afectado. (Recordar que la quimioterapia se caracteriza por la gran cantidad de efectos secundarios que produce)

Resumiendo, a ver si queda más claro: Si se fusiona una toxina contra los tumores a una proteína VAR2CSA, la toxina actuará allí donde la proteína se una. Dicha proteína, se une a un tipo de  azúcar presente en las células cancerígenas. ¿Qué se consigue? Que la toxina actúe solo en el tumor.

¿No os parece curioso que un tratamiento para una enfermedad cómo el cáncer se encuentre gracias a otra enfermedad como la malaria? Por el momento solo queda esperar a que dicho fármaco sea testado en humanos y se convierta en un tratamiento útil para esa enfermedad llamada cáncer.

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