Curiosidades

Listeria y listeriosis

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Hace unos días saltaron las alarmas: un brote de listeriosis afectaba al sur de nuestro país. ¿La causa? Un lote de carne mechada contaminada. Pero, ¿de qué trata esta enfermedad? ¿Cuál es microorganismo responsable? ¿Cómo podemos evitar su contagio?

La listeriosis es una enfermedad infecciosa causada por la bacteria Listeria monocytogenes. Esta bacteria, perteneciente a la familia Listeriaceae y al género listeria, tiene varias características que debemos resaltar:

  • ¿Dónde vive esta especia bacteriana? Suelos, agua, alimentos y tracto gastrointestinal y heces de personas y animales. Por este motivo la infección puede darse de animales a personas, a través de aguas contaminas, de madre a hijo, o la causa mayoritaria: alimentos contaminados tal y como ha sido el caso. Especialmente, productos cárnicos, envasados y sin envasar, embutidos, leche fresca y quesos blandos.
  • Es un microorganismo oportunista. Esto quiere decir que comúnmente no es patógeno y solo resulta perjudicial para nosotros cuando nuestro sistema inmune no está 100% activo.
  • Esta característica hace que a su vez sean los ancianos, los recién nacidos, las embarazadas o las persona inmunodeprimidas las mas susceptibles a la infección.
  • Es una bacteria capaz de cruzar la barrera hematoencefálica (la que protege al sistema nervioso central) y la materno-fetal (entre la madre y el feto). Eso explicaría los síntomas que veremos más adelante.
  • Es una bacteria anaerobia facultativa. Es decir, no requiere oxígeno para vivir (anaerobia), pero puede vivir en presencia del mismo (facultativa). Esto provoca que si un alimento está contaminado, conservarlo en condiciones de vacio no va a suponer la eliminación de la bacteria.
  • ¿Otro problema relacionado? Resiste las temperaturas de refrigeración. Por lo que ni el vacío, ni la cadena de frio garantiza que un alimento esté libre de este tipo de bacteria. Por lo que la solución más fiable es evitar el contagio inicial de la materia prima.
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¿En qué consiste la listeriosis?

La listeriosis o infección causada por Listeria monocytogenes puede adoptar dos formas: la invasiva o la no invasiva. En el caso de la no invasiva, los infectados o no muestran sintomatología o solo padecen gastroenteritis (diarrea), fiebre, dolor de cabeza… Esta sería la situación habitual para las personas que cuentan con un buen sistema inmunológico para hacer frente a la bacteria. En estos casos, hablaríamos de una simple intoxicación alimentaria similar a la que causan otras bacterias, y en la que la bacteria no sale del intestino hacia otros órganos.

Cuando hablamos de niños, ancianos, embarazadas o inmunodeprimidos (personas con cáncer, SIDA, otras enfermedades u otros tratamientos) la infección más probable sería la invasiva. La listeriosis invasiva se origina cuando la bacteria sale del intestino, órgano al que llega a través de los alimentos contaminados. De allí pasa al torrente sanguíneo, infectando los fagocitos y colonizando a través de los mismos, el útero y el sistema nervioso central.

Y esto lo hace gracias a una serie de toxinas y proteínas que impiden que los fagocitos, células del sistema inmune encargadas de engullir literalmente a las bacterias, lo hagan. Estas células una vez se han tragado a la bacteria la destruyen. Este tipo bacteriano puede impedir esa destrucción y continuar viva en el interior del fagocito y moverse con el. Además, estas bacterias son capaces de conectar físicamente estas células para pasar de una a otra e ir colonizándolas.

El término de engullir a una bacteria se denomina fagocitosis, y para que os hagáis una idea os dejo un video real de un fagocito persiguiendo y fagocitando a una bacteria entre un montón de glóbulos rojos.

El resultado de la infección invasiva son infecciones perinatales, septicemias o meningitis. En el caso de los embarazos la listeria puede causar abortos, muerte fetal y graves secuelas al bebé, especialmente cuando el sistema nervioso se ve afectado por la bacteria; e incluso cuando la madre no  muestra síntomas. Este tipo de listeriosis tiene así un porcentaje de mortalidad del 20 al 30%.

¿A qué se ha debido este brote?

Carne mechada “La mechá”. Para los que como a mi os suene extraño este concepto es un tipo de carne de cerdo que se cocina en su propia grasa. Varios lotes han resultado estar contaminados por Listeria monocytogenes, tal y como ha asegurado el Instituto de Salud Carlos III, y el resultado ha sido el mayor brote de listeriosis registrado en España.  En estos mismos momentos, son 80 los afectados por este brote, 56 personas siguen hospitalizadas, 4 de ellas en la UCI, y ya se han producido 2 abortos y 15 embarazadas permanecen ingresadas.

Estos son los datos a día de hoy, 19 de agosto a las 20:30, sin embargo, es esperable que el número de afectados aumente, ya que el periodo que requiere la bacteria para invadir el cuerpo puede ser de hasta 3 meses. Hasta hace unas horas el brote estaba localizado en Andalucía, sin embargo ya se han reportado casos también en Extremadura.

¿Es tratable? Sí, antibióticos. ¿Y evitable? También. Desde las primeras etapas de la cadena alimentaria aumentando los controles, la higiene y la seguridad hasta una vez que el alimento llega a nuestra cocina. Someter el alimento a temperaturas de calentamiento de 60 grado o lavar bien los vegetales, sería suficiente para reducir el riesgo. Teniendo, además, especial cuidado con las personas que forman parte de los grupos de más riesgo.

 

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REFERENCIAS BIBILOGRÁFICAS:

http://www.elika.net/datos/riesgos/Archivo21/Listeria.pdf

https://www.elsevier.com/es-es/connect/medicina/listeria-monocytogenes-listeriosis-transmision-tratamiento

https://www.seimc.org/contenidos/ccs/revisionestematicas/bacteriologia/listeria.pdf

https://www.lasexta.com/noticias/sociedad/afectados-brote-listeriosis-andalucia-ascienden-personas-estan-ingresadas-cuatro-uci_201908185d5938ce0cf2f1647b404896.html

https://www.cdc.gov/spanish/listeria/index.html

 

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