Curiosidades

El colesterol

Por marzo 15, 2017 One Comment
COLESTEROL_Maria_Iranzo

Hoy hablaremos de un tema que preocupa a gran parte de la población adulta: el colesterol. Intentare explicaros de qué se trata, si las famosas bebidas que permiten bajarlo (Danacol, Benecol…) funcionan y si es así cómo lo hacen.

Para ponernos en situación comenzaremos por comprender qué es el colesterol. Se trata de un lípido, es decir, una sustancia grasa, que se encuentra de forma natural en nuestro organismo. Frente a lo que se tiende a pensar el colesterol es una sustancia esencial para nuestro cuerpo. Se produce mayoritariamente en el hígado aunque también se ingiere a través de grasas animales.

¿Cómo funciona el colesterol en nuestro cuerpo? ¿Cuáles son sus funciones?

El colesterol es la base para la síntesis de vitamina D, pero también para hormonas como las sexuales y las tioroideas. Es además imprescindible en la formación de nuevas células y la reparación de las dañadas. Juega un papel estructural en nuestras células e interviene en la formación de ácidos biliares, los cuales ayudan en la digestión de las grasas que ingerimos.

Por todos estos y otros muchos motivos el colesterol debe ser transportado desde el hígado (si se sintetiza en el organismo) o desde el intestino (si es el que viene de la dieta) a los órganos que lo necesiten a través de la circulación sanguínea. Sin embargo esto no es posible sin la ayuda de un tipo de proteínas: las lipoproteínas.

¿Y que son estas lipoproteínas?

Las lipoproteínas son proteínas unidas a una parte lipídica, es decir a un lípido. Y existen dos tipos principales las de baja densidad (LDL) y las de alta densidad (HDL).

Y aquí es cuando podemos empezar a hablar de los dos famosos tipos de colesterol: el “bueno” y el “malo”. El bueno correspondería al colesterol unido y transportado a las HDL. Y el malo al unido y transportado por las LDL.

¿Y por qué bueno o malo?

El unido a las lipoproteínas HDL (bueno) es transportado al hígado para su destrucción si el cuerpo ya no lo necesita. Y en cambio, el malo (unido a LDL), no se elimina si no que se acumula en las arterias dificultando el paso de la sangre como ya todos sabéis.

Y aquí quiero aclarar algo, el problema viene cuando en nuestra sangre los niveles de colesterol son demasiado altos, y este no se elimina si no que se acumula en las paredes de las arterias.

Ahora que entendemos un poco más todo esto, ¿Qué son estas bebidas que prometen bajar el colesterol de manera tan rápida y eficaz?

Todos estos productos (Para que os situéis: Danacol, Benecol…) son ricos en esteroles vegetales o fitoesteroles. Estas sustancias son lípidos muy similares al colesterol, pero con la diferencia de que tiene origen vegetal y no animal. Se encuentran de forma natural en frutas, verduras, aceites vegetales, cereales…

Los seres humanos no somos totalmente capaces de absorber estos esteroles vegetales, es decir, aunque los ingeramos no los aprovechamos demasiado como nutrientes. Lo que si que son capaces de hacer es interferir en la absorción del colesterol que se produce en el intestino tras ingerirlo de la dieta, impidiendo que este pase a la sangre y se expanda por todo el cuerpo. Y por tanto bajando los niveles de colesterol en sangre.

¿Cómo lo hacen?

Pues bien, la absorción del colesterol en el intestino requiere la formación de micelas, que no son más que vesículas que protegen del agua a diversos componentes (no solubles en agua, que la repelen) en su interior. Como los esteroles vegetales son menos solubles que el colesterol, estos compiten por la entrada en las micelas, teniendo facilidad para “ganar”.

Como resultado el colesterol no se absorberá y se eliminara antes de que sea capaz de pasar a nuestra sangre, evitando su acumulación en las arterias y el aumento de la probabilidad de sufrir enfermedades cardiovasculares. Sin embargo es muy importante destacar que este tipo de bebidas solo está recomendada a la gente con altos niveles de colesterol. Del mismo modo, si ya se están tomando fármacos para reducir sus niveles es necesario consultar al médico, ya que la combinación de ambos (Fármacos y Danacol o Benecol) puede conllevar un efecto contraproducente.

En conclusión y para resumir:

El colesterol es necesario para ciertas funciones corporales, y no solo se ingiere de la dieta si no que nuestro hígado lo produce. El colesterol necesita ser transportado por la sangre a través de lipoproteínas para poder ser repartido por todos los órganos que lo necesitan. Existen dos tipos de estas moléculas, las HDL que eliminan el colesterol cuando ya no se necesita y las LDL que en vez de eliminarlo lo acumulan en las paredes de los vasos sanguíneos. Cuando los niveles de colesterol en sangre son los adecuados todo funciona correctamente, el problema llega cuando los niveles aumentan, las HDL no dan abasto para eliminarlo todo y entran en juego las LDL que lo empiezan a acumular.

Estas bebidas impiden que el colesterol se absorba desde el intestino, bajando  indirectamente su concentración en sangre y expulsándolo del cuerpo. ¿Cómo? Gracias a los esteroles vegetales, los cuales compiten con el colesterol por ser “absorbidos”.

Si os interesa conocer un poco mas os dejo un enlace muy interesante:

 http://www.nutricion.org/publicaciones/pdf/libro_blanco_esteroles_vegetales.pdf

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