Biotecnología

Editando genes con CRISPR-Cas9

Por mayo 3, 2017 2 Comentarios
CRISPR-Cas9_Maria_Iranzo

Esta semana hablaremos de algo que está muy pero que muy de moda: CRISPR-Cas9. Sé que probablemente no os suene de nada, pero en la comunidad científica es un tema de última hora y por eso quiero contaros un poquito de que va esto.

¿Qué significa CRISPR?

Pues exactamente viene a significar: Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats, lo que en castellano se traduce como “Repeticiones Palindrómicas Cortas Agrupadas y Regularmente Interespaciadas.”

¿Y Cas9?

CRISPR associated system, es decir sistema asociado a CRISPR, y no es más que una enzima (una proteína que facilita una reacción) muy relacionada con este sistema.

Bien, empecemos por el principio: Este sistema se descubrió en bacterias, en las cuales tenía un papel de defensa contra virus, principalmente. Digamos que era como su sistema inmunológico.

¿En qué consiste?

Cuando un virus ataca a una bacteria lo primero que hace es introducir su DNA en el interior de la bacteria. ¿Qué hace la bacteria? Guarda un pequeño fragmento de esos genes, es decir, adquiere memoria de ese fragmento. Así, si en un futuro, el mismo virus le ataca ella podrá responder muy rápidamente.

Cuando el virus ataque de nuevo, la bacteria reconocerá su DNA y lo destruirá mediante Cas 9, matando así el virus.

Para que el sistema funcione se necesita: una secuencia “X” idéntica al DNA del virus que ataca (Es la que la bacteria tiene guardada), una secuencia que interaccione con la enzima Cas9, y Cas 9. De esta forma cuando el virus introduzca su material genético el complejo comprobará si la secuencia “X” está presente en ese DNA. Si es así, Cas9 lo degradará acabando así con el virus.

¿Cómo podemos utilizar esto nosotros?

Basándonos en este sistema podemos construir lo que se denomina un RNA guía: la secuencia que nos interesa degradar unida con la secuencia de reconocimiento de Cas9. Así, y junto con Cas9, seriamos capaces de degradar cualquier fragmento de DNA en cualquier célula.

Y no solo eso, si no que tras la degradación del DNA de cualquier célula, este tiende a ser reparado por ciertos mecanismos. Si nosotros además, introducimos un DNA que guíe la reparación (DNA molde) se copiará esa secuencia introduciéndose en el fragmento degradado.

Es decir, podemos eliminar secuencias de DNA que no nos interesen, y además introducir las que sí que nos interesa.

¿Para qué sería útil esto?

Por ejemplo, podría sustituir a un antibiótico. Ya os hable de las Superbacterias y de las resistencias que se están generando por un excesivo consumo de antibióticos. Pues bien, en este punto, podríamos utilizar el sistema CRISPR para deshacernos de ellas.

¿Cómo? En primer lugar se introduciría en un virus una secuencia del genoma de la bacteria. Después este virus se utilizaría para infectar las bacterias problema. De esta forma, dichas bacteria reconocerían el DNA del virus (es una de sus secuencias) desencadenando el sistema CRIPSR – Cas9 degradándose a sí misma. Nosotros solo tendríamos que encapsular los virus en forma de pastillas e ingerirlas.

¿Otras opciones? Podríamos también programar nuestras propias células para que destruyeran el virus del VIH, solucionar múltiples enfermedades genéticas, atacar el cáncer, eliminar las hepatitis, e incluso de revertir la ceguera y la sordera. Además de mejorar bacterias de uso industrial y alimentario, o mejorar los alimentos transgénicos.

Es decir, con la tecnología CRISPR-Cas9 seriamos capaces de editar, corregir y alterar el genoma de cualquier célula de cualquier organismo, de una forma bastante fácil y lo más importante: muy precisa.

Y si todavía os queda alguna duda os dejo un video muy interesante a cerca de este sistema: https://www.youtube.com/watch?v=2pp17E4E-O8

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