Curiosidades

Las canas y la calvicie tienen explicación

Por febrero 27, 2019 One Comment
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Esta semana hablaremos de dos aspectos que afectan a la gran mayoría de la población en algún momento de su vida: las canas y la calvicie. Se estima que alrededor del 20% de la población tendrá, a los 50 años, la mitad de su cabello canoso, y que la calvicie afectará al 50 % de los hombres mayores de 50 años, y que la cifra aumentará hasta el 98% en la vejez.

Aunque en la actualidad la tonalidad grisácea en el pelo y el “rapado al 0” están de moda, para los que no lo buscan suelen suponer problemas de autoestima. Pero la buena noticia para estos últimos es que el origen de canas y calvicie se conoce, y por tanto, el poder remediarlo está algo más cerca.

Los investigadores del Centro Integral de Cáncer Harold C. Simmons de la Universidad de Texas Southwestern en Dallas (EE. UU.), investigando un tipo tumoral nervioso, hallaron la razón por la que el pelo se vuelve gris o se cae.

Todo tiene que ver con los genes, esas unidades de ADN que son la base para la generación de las proteínas, las encargadas de la gran mayoría de funciones de un organismo. Concrétamente, son los genes KROX20 y SCF, los implicados en estos dos aspectos.

En primer lugar, debemos entender cómo se forma el pelo. Todo ocurre en los folículos pilosos, situados en la dermis, capa cutánea situada por debajo de la epidermis. En estos folículos, además de otras estructuras, se encuentran las células madre epiteliales. Estas células madre tienen la capacidad de dividirse y diferenciarse (evolucionar) a las células del pelo.

Lo que estos investigadores comprobaron es que para que esta evolución ocurra, las células madre deben activar el gen KROX20. Esta activación induce la producción de la proteína que recibe el mismo nombre y que tiene la función de promover la activación de otro gen, el SCF. Este último es el encargado de dar la pigmentación al cabello.

¿Cómo se dieron cuenta de todo esto?

Trabajando con ratones, descubrieron que si se eliminaba el gen SCF, el pelo del ratón adquiría la coloración canosa. Del mismo modo, comprobaron que si lo que se eliminaba era el gen KROX20 los ratones nacían directamente sin pelo.

Hay que destacar que estos descubrimientos no demuestran que en el crecimiento y coloración del cabello, el gen KROX20 y el SCF, sean los únicos implicados, ya que indudablemente habrá otros muchos involucrados. Estos hallazgos relacionan ambos genes en la pérdida del cabello y la coloración grisácea, pero no se ha demostrado, todavía, que potenciar la acción de ambos induce el efecto contrario. Sin embargo, este descubrimiento es el inicio para comprender un poco mejor cómo ocurre el proceso de la calvicie y de las canas, y por supuesto para poner un remedio definitivo a ellos.

¿Te ha gustado el post? ¿Has aprendido algo nuevo? ¿Quieres conocer más al detalle este asunto? No dudes en dejar un comentario o ponerte en contacto a través de maria@mariairanzobiotec.com para más dudas.

 

REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS

http://genesdev.cshlp.org/content/early/2017/05/02/gad.298703.117.full.pdf+html

 

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