Biotecnología

Arroz dorado

Por diciembre 14, 2016 6 Comentarios
Arroz dorado_Maria_Iranzo

¿Habéis oído hablar alguna vez del arroz dorado? ¿Sabéis que un alimento transgénico? ¿Por qué se desarrolló?

En primer lugar os diré que el desarrollo del arroz dorado está ligado a la deficiencia de vitamina A, lo cual es muy común en países subdesarrollados.

¿Qué es la vitamina A?

La vitamina A es un tipo de vitamina liposoluble que se almacena en el hígado. Y cuyas funciones principales son la formación y el mantenimiento de dientes y huesos. Pero también de las membranas de las mucosas y la piel. La vitamina A también conocida como retinol, se encarga de producir los pigmentos de la retina del ojo, por lo que es necesaria para una correcta visión. También se requiere para la reproducción y la lactancia.

Existen dos formas diferentes de adquirir vitamina A:

  • A través del consumo de pescado y marisco, de las aves de corral y de los productos lácteos. En estos alimentos la vitamina A es totalmente funcional.
  • O bien a través de frutas y verduras, que aportan pro-vitamina A, normalmente beta-caroteno.

¿Pro-vitamina A? Si, digamos que es la forma inactiva de la vitamina A que necesita ser activada en nuestras propias celular para funcionar.

¿Y no come todo el mundo pollo o fruta, y bebe leche? Pues desgraciadamente, no. El problema recae en países subdesarrollados, donde el consumo de este tipo de alimentos es casi nulo.

¿Qué pasa con estas personas si no adquieren la cantidad de vitamina A necesaria? Su déficit de está asociado a:

  • Ulceras en la córnea del ojo, e incluso ceguera. Según la organización Mundial de la salud, un déficit de vitamina A causas ceguera a alrededor de 375.000 niños cada año.
  • Inmunodeficiencia: el sistema inmune se encuentra debilitado y por tanto cualquier enfermedad infecciosa resulta mucho más grave. Esto afecta casi al 40% de los niños menores de cinco años.
  • Trastornos del crecimiento y en la formación de los huesos.

Como consecuencia, más de la mitad de los niños que pierden la vista mueren en menos de un año.

El déficit de vitamina A afecta a casi 500.000 niños al año #ArrozDorado #Biotecnología Clic para tuitear

¿Y que tiene esto que ver con el arroz?

En si nada. Os explico:

Aquí intervienen los carotenoides, que son pigmentos presentes en mariscos, pescados como el salmón o la carne de ave. (Son los responsables de su color rosado o rojizo).

Pero lo que nos interesa a nosotros, también están presentes en flores, frutas y hojas. Los carotenoides son moléculas que desempeñan un papel clave en la fotosíntesis, y son los que aportan los colores amarillentos, anaranjados y rojizos a frutas y verduras, como la zanahoria o el pimiento rojo. Además, como hemos dicho un tipo concreto de carotenoide: el beta-caroteno o pro-vitamina A es el precursor de la vitamina A.

Las plantas son capaces de transformar estos carotenoides en pro-vitamina A, la cual puede ser activada en las células de los mamíferos que adquieran estas verduras (entre ellos los humanos).

El problema es que los granos de arroz que nosotros consumimos, carecen de las múltiples enzimas necesarias para sintetizar la pro-vitamina A.

¿Entonces el arroz no es útil para solucionar este problema no?

Si, si es útil, ya que el arroz es uno de los alimentos más básicos que se come alrededor de todo el mundo. Y fue por ello que se utilizó como base para solucionar el problema de este déficit nutricional.

El arroz dorado, que como os he dicho es un transgénico, se modificó genéticamente insertándole 2 genes, uno de una bacteria y otro de una planta. Estos genes eran capaces de sintetizar las enzimas necesarias para obtener a partir de los carotenoides la pro-vitamina A.

Si se conseguía obtener un arroz que contuviera este precursor, la ingesta provocaría que las células humanas lo transformaran en vitamina A activa, solucionándose así el problema del déficit, especialmente en los países pobres.

Obtener el arroz dorado con éxito conllevo varios intentos sin embargo hoy en día, el consumo diario de arroz dorado permite obtener la mitad de la pro-vitamina A requerida nutricionalmente.

#ArrozDorado: Alimento transgénico rico en pro-vitamina A #Biotecnología Clic para tuitear

Y para finalizar y como curiosidad ¿Porque es dorado?

Pues básicamente porque como hemos dicho, estos pigmentos son los responsables de colores como amarillos, anaranjado o rojizos.

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